Maandag 25 maart vertonen we de film Kiki tijdens een nieuwe editie van Smederij Cinema. Kiki is een kleurrijke docu over de flamboyante jeugd uit de Kiki-scene in New York. Voor veel LHBTQIA+ jongeren in New York is deze subcultuur een tweede familie. Steph Byrne werkt als performance kunstenaar en als professioneel nerd bij de bibliotheek LocHal. Steph omschrijft zichzelf als genderqueer panseksueel en legt ons uit hoe belangrijk het is om een community te vinden die jou omarmt en accepteert om wie jij bent.

Scroll verder voor de rest van het artikel

Word abonnee

Volg ons op Instagram

Ontdek waarmee we ons bezig houden!

Door naar Instagram

Like ons op Facebook

Blijf op de hoogte van nieuws, tips en events

Door naar Facebook

Info en Tickets

 

Door Steph Byrne

Verbeelding van jezelf en wie je graag wil zijn

Een gymzaal in Harlem. Harde dansmuziek schalt door de hal. Tientallen bezoekers van alle mogelijke pluimage staan joelend en applaudisserend rondom the runway. Het is een komen en gaan van modellen, dansers en vooral: dansende modellen. Ze zijn uitgedost in de meest groteske kostuums, van top tot teen gehuld in zelfgemaakte couture, bedekt in veren, leer en zelfs nine-inch-nails. Terwijl anderen zó sexy en schaars gekleed zijn dat het haast niets aan de verbeelding overlaat. Maar verbeelding is precies waar het over gaat. Verbeelding van jezelf en wie je graag wil zijn. Welcome to the ball, honey!

Trots, plezier en eindeloos veel liefde

Tijdens een ball zie je iedereen van hun beste kant, soms is dit hun ware aard die ze in het openbaar niet veilig kunnen tonen maar je kan ook oog in oog komen te staan met een alter ego. Met trots, plezier en eindeloos veel liefde en energie stormen deze paradijsvogels over de runway. In een veilige omgeving, omringd door alle kleuren van de regenboog. Het is naast een spectaculaire show vooral een wedstrijd, met categorieën van ‘couture’ tot ‘rockstar’ of ‘butch femme’. En VOGUE. Vogue, vogue, vogue!

Tekst loopt door na foto

Still uit Kiki

Drag, fashion en genderbenders

De eerste keer dat ik in aanraking kwam met de ball scene was toen ik Paris is Burning zag. De wereldberoemde documentaire die de drag- en ball scene in Harlem in de jaren 80 prachtig in beeld bracht. Ik verdiepte me in drag, fashion en genderbenders en was verkocht. Ik zag een community die het mogelijk maakte buiten gendernormen te leven, het afwijkende te vieren en een eindeloze creativiteit te storten in kostuums, make-up en performance. Ware kunst. Maar vooral de kunst van ‘jezelf zijn’. En zo plat als dat klinkt, zo diep en zwaar kan dat zijn.

De ontdekking van drag

De ‘ontdekking van drag’ opende allerlei deuren voor mij persoonlijk. Ik voelde me een soort ‘sleepercell’ die geactiveerd was. Jaren aan onderdrukking van mijn gender-identiteit; dromen van vroeger; het ‘vermannelijken’ van mijn oorspronkelijk vrouwelijke voornaam op de middelbare school; het vloog uit de kast en mocht er ineens zijn. Want ik bleek niet alleen, ik bleek een community te hebben die mijn taal sprak en volgens eigen regels ten opzichte van gender en seksualiteit leefde buiten het hetero-normatieve systeem.

Tekst loopt door na foto

Steph, Bas, Eline en Mariša figureren in Mechanical Ecstasy, een dansvoorstelling van Club Guy & Rony, Tilburg, november 2018

Kiki draait om liefde, veiligheid en realness

“We try to live in the heteronormative systems. And they don’t work. And they oppress us. So why don’t we just create our own system?” vertelt Gia Marie Love, een van de hoofdpersonen in de film. Dat ‘systeem’ -die community- heet Kiki. Binnen Kiki draait het om liefde, veiligheid en realness. Realness heeft geen labels of grenzen, het gaat om echtheid en oprechtheid. Wat het ook is dat mensen van jou te zien krijgen, het komt uit jou, jij bent die persoon. Je bent real. En niemand kan je vertellen dat dit niet zo is.

Een vertrouwde familie

Er schuilt een gigantische kracht en een positief anarchisme in deze boodschappen. Kiki stelt eigen grenzen, schept eigen voorwaarden en creëert hiermee een veilige community, een vertrouwde familie. Een familie die de meeste Kiki’s in New York nooit gehad hebben. KIKI is een kleurrijke documentaire die me geraakt en ontroerd heeft, zoals ‘Paris is Burning’ dat deed. KIKI schreeuwt liefde, acceptatie en veiligheid. KIKI luistert, is open en omarmt je, want dat doet een community.

Tekst loopt door na foto

Still uit Kiki

Wees trots, wees jezelf

Een community is ALLES. Je begrijpt pas hoeveel je van jezelf hebt weggedrukt totdat je in een omgeving komt waar jouw ‘afwijkende kanten’ worden geaccepteerd en bejubeld. In een community krijgt het vruchtbare bodem, kan het zich ontwikkelen tot iets unieks. Something really real.

Ga Kiki kijken. Wees trots, wees jezelf. Be real. En hoe je dat ook doet, doe het met liefde, doe het veilig en doe het samen.

Info en Tickets